A svéd rali útvonalának módosítása ellenére sem csökken a Hyundai Motorsport sikeréhsége – Thierry Neuville, Ott Tanak és Craig Breen dobogós eredményekben bízva utazik a világbajnokság második eseményére, míg az R5-ösök között Veiby és Gryazin jut szóhoz.

A Svéd Rali térségében tapasztalt szokatlanul enyhe időjárás ellenére a futam szervezői megerősítették, hogy az esemény a körülményekhez igazodó változtatásoknak köszönhetően idén sem marad ki a sorozat menetrendjéből – csupán lerövidül. A négynapos útvonal körülbelül 180 kilométeres gyorsasági távot fog lefedni, a csapatok és a párosok számára maximális bajnoki pontokkal. A Hyundai Motorsport célja a győzelem, mely tervhez három kiváló duó áll az egyesület rendelkezésére.

A szezonnyitó Rallye Monte-Carlo győztes párosa, Thierry Neuville és Nicolas Gilsoul a skandináv országban is a dobogó legfelső fokára szeretne felállni – a belgák remek lendületben rajtoltak a bajnokságban és bíznak abban, hogy a nagyjából havas utakon is képesek lesznek dominálni a mezőny felett. Ott Tanak és Martin Jarveoja viszont igen felejtős monacoi kezdés után tiszta lappal és a futam címvédőjeként próbálnak nekirugaszkodni a svéd pályáknak. Craig Breen és Paul Nagle a tavalyi két rajthoz állás után immáron harmadik alkalommal öltheti magára a Hyundai egyenruháját. Az ír duó a 16-os rajtszámú Hyundai-t viszik táncba Svédországban. A teszteket sikeresen letudta mindhárom páros, de mivel a körülmények szinte percről percre változnak, ezért az égiek segítségében bízva várják a február 14-16. közötti megmérettetést a csapat résztvevői.

Andrea Adamo, a Hyundai Motorsport csapatfőnöke:
“Nagyra értékeljük a szervezők és az FIA összehangolt erőfeszítéseit a Svéd Rali megvalósításáért. A körülmények jellemzően melegek az év ezen időszakában, és elismerjük azokat a kihívásokat, amelyekkel a futam előkészítése során szembesültek. A második állomásra úgy érkezünk, hogy a szezonnyitón a legjobbak lehettünk, ám nem vesszük félvállról a versenyt, hiszen tudjuk, hogy vannak még olyan területek, ahol igen is fejlődnünk kell. Nem számítunk arra, hogy egyszerű hétvégénk lesz, de a tőlünk telhető legjobbat fogjuk hozni, és majd meglátjuk, mennyire tudunk alkalmazkodni az idei szokatlan körülményekhez.”

Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul (#11 Hyundai i20 Coupe WRC)

A belga páros második svéd győzelmére törekszik
Három alkalommal álltak a srácok dobogón – 2015-ben, 2018-ban és 2019-ben

Neuville: “Egy ideális svéd verseny sok hóval, hatalmas hófalakkal, nagyon jeges utakkal rendelkezne, és a tökéletes körülmények között teljes biztonsággal gyorsan versenyezhetnénk. Ha az utak kellően fagyottak, akkor a szögek kiváló tapadást biztosítanak és akkor nyomhatjuk neki, ahogy csak tudjuk. Nyilvánvaló, hogy ha kevesebb hó lesz, mint az előző években, elég nehéz lesz kezelni a szakaszokat. A gumiabroncs nagyon vékony és nagyon magas, tehát nem működnek ugyanolyan módon a kavicsos szakaszokon, így nagyon trükkös verseny lehet. Hófalak nélkül gyorsabb lehet a verseny, de kevésbé érdekes, így nagyon szorítunk, hogy essen a hó.”

Ott Tanak/Martin Jarveoja (#8 Hyundai i20 Coupe WRC)

Átértékelve a szezonnyitó történéseit az észt páros maximálisan felkészült a svéd folytatásra
Tavaly győztesként teljesítették a havas futamot, így nem kérdés, hogy mi a páros idei célja

Tanak: “Monte óta, ahogy telnek a napok, egyre jobban érzem magam. Jó lecke volt ez nekünk, hiszen most már tudjuk, hogy minden alkalommal, amikor új szakaszon kell vezetnünk, valóban jobban kell összpontosítanunk, mint valaha. A svéd verseny mindig nagyon különleges, különösen akkor, ha fagyos, jeges körülmények között küzdünk meg a versenytársakkal. A szöges gumiabroncsok tapadása rendkívül magas és nagyszerű érzetet ad. Fontos számunkra, hogy szerezzünk néhány pontot, és lépésről lépésre javuljunk. Ez lesz az első alkalom laza felületen a Hyundai i20-assal, de remélem, jó eredményt tudunk elérni.”

Craig Breen/Paul Nagle (#16 Hyundai i20 Coupe WRC)

A 2019-es finn és walesi szereplés után az ír kettős harmadik alkalommal ülhet be az i20-as WRC-be
Breen Svédországban a VB eddigi legjobb eredményét szerezte, 2018-ban második helyezést ért el

Breen: “Borzasztóan nagy megtiszteltetés számomra, hogy ismét a Hyundai Motorsport színeiben állhatok rajthoz. Régen volt már a walesi futam, így nagy izgalommal tekintek a februári hétvégére. Az első pillanattól kezdve, amikor vezettem az autót, magabiztosnak éreztem magam, és éreztem, hogy a saját vezetési stílusomat nem kell megváltoztatnom. Svédország egy olyan futam, amelyet mindig is élveztem – néhány évvel ezelőtt itt értem el eddigi legjobb eredményemet is. Remélhetőleg a feltételek kedvezőek lesznek számunkra, és a hideg megérkezik a régióba, hogy „megfelelő” utakon versenyezhessünk.”

WRC 2 – RALLY SWEDEN
A svéd rali hazai futamnak számít a Hyundai Motorsport WRC2-es norvég-svéd párosának. Ole Christian Veiby és Jonas Andersson izgatottan várja a világbajnokság második futamát, hiszen lehetőségük nyílik otthoni utakon versenyezniük az áttervezetett kiírás gyorsasági szakaszain, amelyek még a norvég határig is elnyúlnak az előző évek mintájához hasonlóan. A srácok tavaly megnyerték a WRC2-es kategóriát Svédországban, és remélhetőleg pozitív eredménnyel folytathatják szereplésüket a monacoi csalódást okozó eredmény után. Nikolay Gryazin és Yaroslav Fedorov szintén egy eredményben reménykednek Svédországban, miután letudták első versenyüket a Hyundai i20 R5-össel a szezonnyitó fordulóban.

OC Veiby: “A Svéd Rali a szezon egyik legfontosabb eseménye. Nagyon otthon érzem magam ezen az eseményen, hiszen az egyik szakasz még a családi erdőn is keresztül megy. Kisgyerekkorom óta figyeltem itt a versenyzőket, így számomra különleges érzés lesz. Sok támogató, barát és családtag lesz kint a szakaszokon; rengeteg norvég zászló lesz a pálya szélén, amit nagyon különleges érzés látni. A megfelelő hóviszonyok mellett szerintem ezek a pályák nyújtják az egyik legjobb érzést. A szöges abroncsoknak köszönhetően a tapadás az igazán havas és jeges részeken sokkal jobb, mint mondjuk egy murvás terepen. Nem titkolom, nyerni szeretnék a kategóriámban. Monte-Carlo után csalódottak voltunk – az autó akkor egyébként jól működött, és bízunk benne, hogy Svédországban sem lesz másképp.”

Nem veszi félvállról a Svéd Ralit a Hyundai

Nikolay Gryazin: “Svédország számunkra nagyon sokat jelent, mert tél van. Mondhatni hazaértem, hiszen mindig is szerettünk hidegben versenyezni. Értékes tapasztalatokat gyűjtöttünk Monte-Carlo-ban, ahol trükkös körülmények között alkalmazkodhattunk az új autónkhoz. Most magabiztosabnak érzem magam, és remélem, hogy ezt az eredmény is tükrözni fogja. Az idei lesz egyébként a második svéd rajthoz állásom. Nehéz lesz versenyezni a helyi kiválóságokkal, de eltökélt szándékomban áll egy jó eredmény elérése.”

Forrás: Rallysport.hu